Психологические аспекты проблемы активного долголетия

В демографии количественный и качественный состав населения принято изображать в виде пирамиды, основание которой составляют новорожденные, дети; затем происходит постепенное сужение пирамиды с учетом смертности в каждом возрастном периоде; ее вершину составляют лица в возрасте от 90 лет и старше.

К концу ХХ века демографическая ситуация в корне изменилась: возрастная структура населения напоминает уже не столько пирамиду, сколько колонну, характеризующуюся относительно малой численностью детей, лиц молодого и зрелого возраста и относительно высокой численностью лиц старших возрастных групп.

     По данным ООН в 1950г. в мире проживало 214 млн. лиц в возрасте 60 лет и старше. В соответствии с прогнозами их число к 2025 составит около 590 1 млрд. 100 млн… Численность пожилых людей за это время возрастет в 5 раз, тогда как население планеты увеличится лишь в 3 раза. В связи с этим можно говорить о «старении» общества.  Предполагается, что к 2018 г. средний возраст в момент смерти будет составлять 85,6 года. (В России доля граждан старшего поколения также прогрессивно нарастает: с 11,8 процентов в 1959г. до 20,5 процентов в 1996г.  Темпы старения населения будут возрастать в связи с продолжающимся снижением рождаемости. За последние 30 лет отмечается неуклонный рост коэффициента демографической нагрузки пожилыми людьми на 100 работоспособных. Так, если в 1971г. этот коэффициент составлял 21,1 процент, то в 1991г. — уже 33,6 процента, а сейчас от превышает 36 процентов. Аналогичная ситуация и в Украине). Каждый день в мире 200 тысяч человек преодолевают 60-летний рубеж.

Такие изменения структуры населения выдвигают перед обществом ряд серьезных практических задач. Среди них наиболее важным и трудным остается продление активной жизни с минимальными потерями от дисфункциональных расстройств. Вторая, не менее важная и сложная задача, — борьба с высокой заболеваемостью в пожилом и старческом возрасте. С возрастом происходит своеобразное “накопление” болезней. Стареющий организм обладает меньшей сопротивляемостью и способностью к компенсации, восстановлению. С увеличением продолжительности жизни возрастает и период беспомощного существования пожилых людей с различными хроническими и психическими заболеваниями, прогрессирование которых не всегда можно остановить с помощью новейших фармакологических средств. Третья задача — обеспечение достойной  жизни стареющих людей.

Важность этой проблемы подчеркивается то, что 1999 год был объявлен ООН годом пожилого человека.

        Безусловно, старение – есть неизбежный  процесс, в ходе которого ряд психических и физических функций снижается. Тем не менее данные экспериментальных исследований показывают не только неправильность многих существующих стереотипах, но и указывают на возможность и способы приспособления к подобным явлениям.  Так, с возрастом замедляется средняя скорость реакции. Однако если человеку разрешается потренироваться в течении нескольких дней и автоматизировать действие, то большая часть возрастных различий по времени реакции исчезает, поскольку автоматические процессы практически не подвергаются влиянию старения.  Снижение функции памяти наиболее характерно для начального этапа старения (50 – 65 лет),  у  людей  же в возрасте 65- 75 лет показатели памяти приближаются к уровню среднего возраста. Это объясняется тем, что они осваиваются со своим новым состоянием и вырабатывают способы его  преодоления.  Пожилые люди практически не обнаруживают снижения способности к концентрации внимания.

 Предвосхищение старости в воображении часто бывает болезненнее, чем реальность. Так, писатель и врач В.В.Вересаев, в юности безумно боявшийся постареть, на склоне лет писал, что страх этот был напрасен, а природная мудрость компенсировала неизбежные потери.

   С точки зрения психологии семьи, одна из основных проблем, которая встаёт перед людьми пожилого возраста – это так называемый “синдром пустого гнезда”, т.е. состояние, связанное с началом самостоятельной семейной жизни последнего ребенка. К этому времени семья в основном выполнила свою родительскую функцию и родителям надо чем-то заполнять образовавшуюся пустоту; нежелание признать это приводит к проблемам либо в отношениях с детьми, самостоятельность которых родители отказываются признавать,  либо, если дети не до конца психологически отделились от семьи родителей, возникают проблемы в семье детей. В случае самостоятельности детей могут обостряться отношения между родителями (вспоминаются старые конфликты, которые отходили на второй план перед задачей воспитания детей, либо возникают новые – супруги больше внимания обращают на свои отношения, одновременно испытывая дискомфорт в связи с отделением детей) либо развиваться и обостряться заболевания и расстройства, связанные с психологическим стрессом (психосоматические, невротические и др.). Вторая проблема этого возраста – это смерть одного из супругов. Также могут возникать   проблемы, связанные  с воспитанием внуков и конфликты с детьми на этой почве.

 

С точки зрения возрастной психологии пожилой возраст, как и другие возрастные периоды, имеет свои основную задачу развития (уникальную, характерную для данного возраста проблема), связанный с этой задачей психический и социальный кризис, и основной процесс, с помощью которого этот кризис решается.  Основная задача пожилого возраста – мудрость, т.е. понимание и принятие собственной прожитой жизни. Основной процесс, с помощью которого эта задача решается – это интроспекция (осмысление прожитой жизни и позитивное ее принятие). Основной кризис – между цельностью личности и отчаянием.

В результате нормального прохождения любого возрастного кризиса формируется т.н. итоговое (результирующее) поведение,  основными компонентами которого являются:

–       способность отбирать новую информацию;

–       способность контролировать и осознавать свое отношение к миру, свои эмоции;

–       способность свободно осваивать новое социальное окружение.

  В случае неправильного прохождения предыдущих возрастных кризисов соответствующие им проблемы могут оставаться актуальными и в пожилом возрасте, нарушая решение его основной задачи.

 

В современной психологии все более утверждается точка зрения, согласно которой старение не может рассматриваться как простая инволюция, угасание или регресс, скорее это продолжающееся становление человека, включающее многие приспособительные и компенсаторные механизмы. Причем люди позднего возраста вынуждены приспосабливаться не только к новой ситуации вовне, но и реагировать на изменения в самих себе.

Таким образом, старение несводимо только к биологическим процессам, а во многом ход процессов старения определяется социально и зависит от отношения в обществе к пожилым людям, а также от их отношения к самим себе.

  Очень важным является адекватное отношение самого человека и окружающих его людей к своему возрасту и состоянию. К сожалению, оборотной стороной культа молодости,  существующего в современном обществе, является распространение представлений о старости как о бесполезном, неполноценном, унизительном состоянии, непременным атрибутом которого являются болезни и зависимость от окружения. На самом деле это не так. Да,  в пожилом возрасте наступает естественное снижение ряда физических и психических функций. Но, во-первых, как показывает практика, такое снижение во многих случаях может быть отсрочено или даже не наступить в результате регулярных  тренировок, физически и психологически активного образа жизни.  Во-вторых, во многих случаях оно является следствием не реальных изменений, а усвоения стереотипов поведения, “соответствующих возрасту”, и зачастую связанных  с этими стереотипами психологических травм. В-третьих, пожилой возраст обладает целым рядом преимуществ, являющихся следствием накопленного жизненного опыта. Неспособность противостоять негативным стереотипам  приводит к негативным изменениям в еще совсем недавно активных и здоровых людях. Такие стереотипы приходят в противоречие с объективным медицинским и психологическим статусом пожилых людей: психологические исследования показывают, что большинство людей в пенсионном возрасте сохраняют работоспособность, компетентность, интеллектуальный потенциал.

Нетерпимость в отношении к старости является причиной многих проблем как в обществе в целом, так и в отдельных его возрастных группах, включая не только пожилых, но и молодых людей. Эта нетерпимость проявляется в трех формах:

Нетерпимость к лицам пожилого и старческого возраста со стороны  молодого поколения и/или общества в целом, проявляемая в самых разнообразных формах ( неоправданно высокой оценке молодости и дискриминации старых людей).

1.  Неприятие факта собственного старения лицами пожилого и старческого возраста, связанное с ухудшением состояния здоровья, «выключением» из активной социальной и профессиональной жизни, использованием непродуктивных стратегий адаптации к поздним периодам жизни.

2.    Неприятие факта своего будущего старения лицами молодого и среднего возраста. Многие молодые люди считают перспективу старения настолько мрачной, что предпочитают вообще ничего не знать об этом.  Подобное отношение к неизбежно наступающему периоду жизни порождает массу проблем и значительно снижает качество жизни в пожилом возрасте. (Пути распространения и укоренения подобных стереотипов отношения к старости могут быть порой самыми неожиданными — так, исследования иллюстраций к  детским книгам, проведенные профессора З. Айтнера в ГДР обнаружили, что  в течении многих лет  из  одной книжки в другую кочуют одни и те же картинки с    изображением стариков и старушек, на лицах которых отражается тяжесть прожитых лет,  скорбь,  отрешенность от окружающего мира).

  Таким образом, выработка правильного отношения к своему возрасту и наступающим изменениям, трезвая оценка их, является одной из важных задач в достижении того, что называется активным долголетием, т.е. не просто жизни долгой, но жизни насыщенной, полноценной, интересной и полезной для себя и окружающих – то, что называется “качеством жизни”. В связи с этим хотелось бы напомнить, что Всемирная организация здравоохранения определяет здоровье не только как отсутствие болезней, не только как физическое благополучие,  но также и как благополучие психическое и социальное.

Умение видеть наряду с негативными изменениями пути приспособления к ним (а по возможности и преодоления их), а также и  позитивные  стороны, преимущества, даваемые своим возрастом, умение пользоваться этими преимуществами – это средство самозащиты,  самопомощи каждого пожилого человека.

 В связи с этим современные исследователи разделяют конструктивные и неконструктивные типы стратегии отношения к старению.  Какие же признаки конструктивного, позволяющего справится с негативными моментами  старения и сохранить себя как полноценно функционирующую личность, отношения к старению? Обобщив взгляды нескольких авторов,  к их числу можно отнести следующие:

–       поиск новых путей включения в общественную жизнь, полезного и интересного использования появляющегося с выходом на пенсию свободного времени,

–       осмысление и передача собственного жизненного и профессионального опыта  (воспитание детей и внуков, преподавание, написание мемуаров, наставничество в профессиональной сфере);

–       принятие прожитой жизни, понимание ее;

–       сохранение прежних и установление новых дружеских связей; 

–       спокойное и рациональное отношение к своему новому положению;

–       принятие своего нового возраста и открытие в нем нового смысла;

–       понимание и терпимость в отношении других людей.

Отношение к собственному старению – это активный элемент психической жизни,  позиция, которую человек выбирает сам.  По данным отечественных геронтологов, ни хорошее здоровье, ни сохранение деятельного образа жизни, ни высокое общественное положение, ни наличие супруги и детей не являются залогом и гарантией осознания старости как благоприятного периода жизни. При наличии этих признаков, каждого в отдельности и вместе взятых, пожилой человек может считать себя ущербным и полностью не принимать свое старение. И наоборот, при плохом физическом здоровье, скромном материальном достатке, одиночестве пожилой человек может находиться в согласии со своим старением и будет в состоянии увидеть положительные стороны своего старческого бытия, испытывая радость каждого прожитого дня. Принятие собственной старости есть результат активной творческой работы по переосмыслению жизненных установок и позиций, переоценке жизненных ценностей. Значимость активной позиции доказывается исследованиями долгожителей  — они склонны воспринимать все, что происходит в их жизни, как результат собственных действий, а не действий каких-то внешних сил.

     Влияние социально обусловленных стереотипов на поведение и психологическое состояние (а, следовательно, во многом и эмоциональное состояние и самочувствие)  пожилого человека часто недооценивается. Между тем существует масса доказательств такого влияния.

     Так, одной из причин меньшей продолжительности жизни мужчин по сравнению с женщинами считают более сильное влияние на них негативных стереотипных представлений о старости и традиционных мужских и женских ролях в обществе.

      Приверженность стереотипным моделям поведения не способствует выработке у них новых поведенческих тактик в повседневной жизни. Женщины легче, чем мужчины, адаптируются к новой жизненной ситуации после выхода на пенсию, поскольку сужение сферы деятельности,  преимущественное занятие домашним хозяйством сопровождается у них меньшим дискомфортом. Эта тенденция характерна для женщин разных стран (Эйсенсен И., 1989).

Всем известно, что если человеку в гипнотическом состоянии внушить не его истинный возраст, а более молодой (вплоть до раннего детского), то он будет вести себя так, как если бы он на самом деле был более молодым. Такого рода эксперименты по понятным причинам редки и непродолжительны. Но, как оказалось, вовсе не обязательно для достижения подобного эффекта использовать гипноз.

В 1979 г. психолог E.Langer и ее коллегами по Гарварду провели интересный эксперимент. Испытуемые в возрасте 75 лет и старше (до 80 лет) были помещены на недельный отдых в загородном коттедже. При этом было введено одно странное ограничение: им не позволялось брать с собой газеты, журналы, книги и семейные фотографии, относящиеся ко времени после 1959 г.  Коттедж был оборудован в полном соответствии с модой и традициями 20-летней давности. Вместо журналов 1979 г. на столах лежали выпуски за 1959 г. Музыкальные записи тоже были только того времени. Испытуемых попросили вести себя точно так же, как 20 лет назад. Участники этой группы писали свои автобиографии только до 1959 г., описывая то время как настоящее. Все беседы должны были относиться к событиям и людям тех лет. Любая деталь их жизни на природе была рассчитана так, чтобы они чувствовали себя так, словно им немного за 50, а в это время команда E.Langer проводила оценку биологического возраста испытуемых: определяли физическую силу, осанку, быстроту восприятия, познавательную способность и память, состояние зрения, слуха, способность ощущать вкус. Результаты эксперимента оказались замечательными. По сравнению с другой группой, которая тоже жила в коттедже, но в условиях реального времени, в этой было обнаружено значительное улучшение памяти, повышение ловкости рук. Люди стали более активными и самостоятельными, они вели себя скорее как 55-летние, нежели как старики, хотя до этого многие пользовались услугами младших членов семьи.

Но наиболее заметному обратному развитию подверглись те изменения, которые прежде считались необратимыми. Беспристрастные судьи со стороны, которых попросили сравнить вид испытуемых до и после эксперимента, определили, что их лица выглядят явно моложе. Измерение длины пальцев, которая обычно сокращается с возрастом, показало, что пальцы удлинились. Суставы стали более гибкими, а осанка начала исправляться. По данным силомера, мускульная сила увеличилась; дополнительные исследования выявили обострение зрения и слуха, улучшение показателей тестов IQ.

Профессор Е.Langer доказала, что так называемые необратимые изменения в старости могут быть устранены при психологическом вмешательстве. Наши тела подчиняются субъективному времени, определяемому воспоминаниями и внутренними ощущениями. Ученые сделали этих людей путешественниками во внутреннем времени, которые психологически отправились на 20 лет назад, а их тела последовали за ними. Сработало самовнушение.

 

Мощным фактором, влияющим на психоэмоциональное состояние человека (а, значит, и на его физическое самочувствие), является система социальных взимоотношений. Как показывают исследования, зачастую этот фактор может влиять на течение даже тяжелых заболеваний органической природы.  Так, врачи из Rush University Medical Center (Чикаго, США) доказали, что регулярное общение с близкими друзьями и родственниками защищает от проявлений болезни Альцгеймера (Болезнь Альцгеймера, по мнению ведущих специалистов и в соответствии с официальной точкой зрения экспертных групп таких авторитетных институтов, как Всемирная Организация Здравоохранения или Национальный институт старения США, рассматривается в настоящее время как одно из наиболее частых заболеваний у лиц пожилого и старческого возрастов и сопоставимо по распространенности с кардиальными и церебральными инфарктами среди пожилого населения (K.F. Jellinger и соавт., 1994). Вследствие большой частоты и особой тяжести медицинских и социально-экономических последствий этого крайне тяжелого страдания, разрушающего не только интеллект, но и все стороны психической деятельности и самую личность пациентов, болезнь Альцгеймера признана одной из главных медицинских и социально-экономических проблем современного цивилизованного мира. По мнению ведущих специалистов, социальное бремя проблем, связанных с болезнью Альцгеймера, будет продолжать неуклонно возрастать по мере “постарения” населения, увеличения доли и абсолютной численности пожилых и стариков в обществе).

Они наблюдали за пожилыми добровольцами, не страдающими деменцией. У 89 из них после смерти исследовали мозг. Мозг многих умерших имел явные признаки болезни Альцгеймера, но при жизни у них не было не каких проявлений деменции или ухудшения умственных способностей. Ученые определили, что этих людей защитил от болезни их широкий круг общения. Чтобы определить круг общения, участников исследования спрашивали о количестве детей, родственников и близких друзей, с которыми они общаются не реже, чем раз в месяц. Чем шире круг общения, тем меньшее влияние оказывали изменения в мозговой ткани на умственные способности. При этом, чем больше было патологических изменений, тем более явно проявлялся защитный эффект. Авторы данной работы особо подчеркивают, что частое общение с друзьями и родственниками является мощным фактором,  помогающим сопротивляться болезни. 

    По данным П. Гарб  и Г. Старовойтовой, изучавших долгожителей Абхазии, они ежедневно беседуют с родственниками и ближайшими соседями, по крайней мере раз в неделю встречаются со своими друзьями.

      Одной из причин более высокой смертности среди вдовцов, чем среди вдов, можно считать то, что мужчины склонны иметь только одну сильную эмоциональную связь (со своей женой), в то время как женщины имеют более широкий круг людей, которые служат им опорой в трудную минуту. В сфере межличностных отношений с близкими людьми у мужчин больше сложностей, чем у женщин. Этому способствует устойчивый стереотип маскулинности, в соответствии с которым потребность в заботе, нежность, зависимость являются немужскими чертами. С. Журар, занимающийся проблемами самораскрытия в межличностных отношениях, отметил, что мужчины обычно менее откровенны и неохотнее делятся с другими интимной информацией о себе, имеют больше «секретов» и боятся, что о них узнают, чаще испытывают напряжение и, пытаясь выглядеть мужественными, видят в других угрозу для себя чаще, чем женщины. Страх самораскрытия не только ограничивает свободу пожилых мужчин в личных отношениях, но и наряду с игнорированием чувств делает их более восприимчивыми к «сигналам тревоги». Отчасти это объясняет, почему мужчины умирают раньше женщин.

 

Другой фактор, позитивно влияющий на качество жизни, психическое и физическое состояние людей в пожилом возрасте – образование, регулярная умственная деятельность, усвоение новой информации. В отношении болезни Альцгеймера, например, когнитивный (познавательный) тренинг и терапия считаются важным  средством  в реабилитации пациентов, сохранении уровня их повседневного функционирования,  а также рассматриваются как один из факторов, облегчающих течение заболевания. Профилактические мероприятия при болезни Альцгеймера, рекомендованные исследователями из университета Джона Хопкинса, также включают в себя, помимо борьбы с ожирением, высоким уровнем холестерина и артериальной гипертензией, также и сохранение интеллектуальной активности в пожилом возрасте. По мнению директора НИИ геронтологии академика РАМН профессора  Шабалина, ”интеллектуальная активность — более значимый фактор для сохранения мозга, чем физическая. Если человек всю жизнь занимался напряженной интеллектуальной работой, а после выхода на пенсию перестал нагружать свой мозг, то у него интеллект разрушится гораздо быстрее, чем у того, кто раньше не занимался умственным трудом”.  Связь между уровнем образования и средней продолжительностью жизни давно установлена демографами.

   Написание мемуаров может также являться мощным психотерапевтическим средством, способным излечить человека от депрессии, побудить к его активной деятельности по подбору и чтению литературы, работе в архивах, к встречам с людьми. Механизмы полезного действия такого рода занятий многогранны:

–       включение человека в общественную жизнь;

–        отвлечение от мыслей о болезнях и прошедшей молодости;

–       ощущение своей ценности как носителя важного и уникального опыта ;

–       стимуляция мыслительной и познавательной активности;

–       осмысление, понимание  и принятие своей жизни

Ряд авторов  в связи с этим рассматривают его как отдельный метод психологической и психотерапевтической помощи  и называют мемуаротерапией.

Также полезным для определения отношения к текущим проблемам может оказаться ведение дневников.

Чрезвычайно положительное действие на психическую жизнь, эмоциональное и физическое состояние человека оказывают домашние животные, что было известно еще медицине античности.  По данным современных исследований, наличие собаки, например, намного эффективнее и безопаснее снижает вес, чем многие диеты для похудения. Кошки считаются эффективными для понижения давления, лечения депрессий и т.д.  Пожилые люди, имеющие собаку, посещают врачей на 21% реже, чем их коллеги, не имеющие лохматого друга. Гипертоники, общающиеся с животными хотя бы 10 минут в день, практически избавляются если не от болезни, то хотя бы от гипертонических кризов. Домашние питомцы помогают людям перенести смерть близкого человека — отца, матери, жены или мужа (в последнем случае особенно полезно общество кошек, причем желательно нескольких). Кошки и собаки снижают смертность от инфаркта миокарда на 3 процента. И даже ВИЧ-инфицированные в присутствии животных справляются со своими психологическими проблемами значительно лучше.

 Известный психотерапевт М.Е. Бурно описывает как метод психотерапии “терапию творческим общением с природой”, включая в него и общение с домашними животными. В качестве механизмов такой терапии он описывает и эстетические переживания (красота и целесообразность строения тела животного,  его движений), и способность животного ощущать эмоциональное состояние хозяина и отзываться на него, и необходимость заботы о животном, что, с одной стороны,  повышает самооценку хозяина, с другой -  дисциплинирует его.

Все эти методы, безусловно, могут использоваться не только в психотерапии, но и как эффективная психопрофилактика, повышая качество жизни пожилых, способствуя сохранению ими творческой активности и, в конечном итоге – долголетию

Опубликовать в социальных сетях

Рекомендуем личную консультацию

Полищук Мирослав

Привычные мысли ведут к привычным эмоциям и действиям, и это всех устраивает. . . до поры до времени. А всегда ли то, что привычно, правильно? Что происходит на самом деле? Зачем мы делаем то, чего сами не хотим? Вопросов, которые стоит себе задать, о Узнать подробнее
Посмотреть всех экспертов из раздела Психология > Самопознание и развитие


Комментарии

Мирослав, очень ценная информация как для самих пожилых людей, так и для психологов, работающих с ними. Спасибо.

25.10.11